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深谈新概念4册之文化内涵

新东方 | 2007-12-16
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        新概念四是新概念系列教材的最高阶段。与前三册相比,新四除了语言难度有了较大的提高以外,另外一个很明显的特征就是新四的课文传递了丰富的文化内涵。学习外语的最高境界应该是语言与文化相结合,了解新四的文化背景不仅能加深对课文的理解,更能够让你的英语水平增添更深层次的内涵。下文是新四部分课文的文化背景。

Lesson 5 Youth
        学完Youth这篇课文,很多同学会觉得虽然文章文笔优美,论证逻辑尤为严密,但同时又会觉得奇怪:作为一个老年人,为什么作者几乎不惜走极端来褒奖年轻人,而把老年人说得一无是处?大家在了解了作者的生平以后就会打消这种疑问。
作者Fielden Hughes本人并没有大的名气。他做过小学校长,做过战时的播音员,也进行过文学创作。他之所以如此维护年轻人,很大程度上是由于他的儿子David John Hughes。David John Hughes是他的独生子,他对这个儿子寄有很大的希望,一心想要让他上牛津大学。由于战争爆发,David John Hughes参加了英国皇家空军(RAF),暂时放弃了上大学的机会,但在战后他还是如愿上了牛津大学。David John Hughes没有辜负他父亲的期望,成为一名著名的小说家,在文坛上享有盛名。

Lesson 11 How to grow old
       本文是新概念四最经典的课文之一,作者是20世纪最负盛名的大哲学家罗素(Bertrand Russell)。罗素博学多才,在多个领域都有颇高的造诣。作为一个哲学家,他的哲学领域也是无所不包:本体论、认识论、政治哲学、科学哲学等都在他的论述范围之内。他的通俗哲学易于为非哲学专业的读者接受,其中最为著名的是《西方哲学史》。罗素在数学领域的成就也令人瞩目,他与他人合著的《数学原理》(Principa Mathematica)被誉为“不朽之作”。与一般文人不同的是,罗素有强烈的社会责任感,他经常参加社会活动(课文的插图就是罗素参加集会时的场景),提出自己的政治主张,就在去世前不久,罗素还在集会上发表了反对核武器扩散的演说。由于参加反对政府的集会活动,罗素两次入狱,一次是由于参加反战活动。了解这一点,可以加深理解课文第二句话中的be cheated of the best things that life has to offer。按照字面理解,be cheated of 在书中被译成“剥夺”,而了解罗素的反战立场,就能够体会到此处作者使用cheat这个单词的深意:作者不仅要表达“剥夺”之意,更要表明战争对于年轻人来说,是政府的一种欺骗行为。而罗素第二次入狱则是要求政府解除核武器(nuclear disarmament)。
罗素在学术研究之余,还写了大量的散文,How to Grow Old 是他散文代表作之一。罗素的散文文笔简洁流畅,内涵隽永,这使他获得了1950年的诺贝尔文学奖。罗素的散文多是关于人生与社会伦理,说理透彻,令人信服。西方评论家指出,罗素的散文能使读者变得睿智。课文是节选“How to grow old”的最后一段,如果大家在学完课文以后依然意尤未尽,不妨把整篇文章拿来一读。
       
    罗素出生于清教徒世家,但成年后成为一个坚定的无神论者,他毕生只相信科学真理,不盲从任何教条,这在他的散文中也体现得极为明显,这种治学精神值得我们学习。

Lesson 12 Banks and their customers
        这篇课文是介绍西方的银行制度的,课文的插图是英国著名的银行,国立威斯敏斯特银行(National Westminster Bank)。我们再来了解一下一些常见的著名的国外和国内银行的英文表达:花旗银行 National City Bank of New York
汇丰银行 Hong Kong and Shanghai Banking Corporation
渣打银行Standard Chartered Bank
招商银行China Merchants Bank
中国工商银行Industrial and Commercial Bank of China
中国建设银行China Construction Bank
中国人民银行People’s Bank of China
中国银行Bank of China
兴业银行Industrial Bank Co., Ltd.

Lesson 14 The Butterfly Effect
        蝴蝶效应的由来:美国气象学家劳伦滋(Lorenz)在20世纪60年代发表了一篇论文,名叫《一只蝴蝶拍一下翅膀会不会在德克萨斯州引起龙卷风?》,他说,亚马逊流域的一只蝴蝶轻轻扇动翅膀,会掀起密西西比河流域的一场风暴。洛伦芝把这种现象戏称做"蝴蝶效应",意思即一件表面上看来毫无关系、非常微小的事情,可能带来巨大的改变。
        现在,“蝴蝶效应”这个名词并不仅仅用于气象领域,而可以用来指代一件微不足道的小事可能会引起意想不到的巨大后果。初始条件的十分微小的变化经过不断放大,对其未来状态会造成极其巨大的差别。我们可以用在西方流传的一首民谣对此作形象的说明。这首民谣说:丢失一个钉子,坏了一只蹄铁;坏了一只蹄铁,折了一匹战马;折了一匹战马,伤了一位骑士;伤了一位骑士,输了一场战斗;输了一场战斗,亡了一个帝国。马蹄铁上一个钉子是否会丢失,本是初始条件的十分微小的变化,但其"长期"效应却是一个帝国或存或亡这样根本性的差别。

Lesson19 The stuff of dreams
        讲到“梦”的研究,我们马上就会想到弗洛伊德(Sigmund Freud)和他的精神分析(psychoanalysis)。精神分析理论是20世纪最有影响力的学说之一,被称为人文学科中的“相对论”,对许多领域产生了巨大的影响。下面我们简单了解弗洛伊德的学说。
        弗洛伊德将人的意识分为三个部分,即意识(conscious),下意识(subconscious)和无意识(unconscious)(后两个统称潜意识)。我们日常生活中表现出来的是我们的意识,而这只是冰山一角,而意识是受潜意识支配的。弗洛伊德认为潜意识是人的各种生理冲动,包括睡眠、饥渴、性(libido),其中最主要的是性。这种本能往往受到道德、社会法规等现实条件的制约,这些压抑由于得不到排解,只能通过梦的形式来得到满足。因此,弗洛伊德认为,梦是通往无意识的大道。通过梦境的研究,能够了解心理的真实状态。

Lesson 28 Patients and doctors
英国的医疗制度简介:
        在英国,国民可享受英国全民医疗福利(NHS), 并且可在英国医院得到免费医疗服务。大部分大学及规模较大的学院均设有医疗保健中心。学生应该在抵校后立即前往登记。不过,一般来说,去看牙医和传染病是不享受免费医疗的。
        “国民健康服务(NHS)”为所有居民提供全套建立在公共基金之上的医疗服务, 而不论其收入的多少。“国民健康服务”由一系列的地方卫生当局和全英国的健康委员会掌管, 由中央政府直接负责。英格兰、苏格兰和威尔士“国民健康服务”五分之四的费用是由税收支付的, 费用的增长则是由于要满足越来越多的老年人口的需要。同时还要充分利用医疗技术的进步成果为国民服务。这些经费还用于为一些特殊人群提供在社区而非医院的更多更适合的类型护理, 如老人和精神病患者以及有智障的人群等。“家庭健康服务”是由普通医师、牙医、眼科医师及社区医生共同提供给病人的服务, 这些人全部是独立开业者。每年在普通医师处问诊的有2.7亿人次,每年有大约600万人会光顾药店。

Lesson29 The hovercraft
        气垫船(hovercraft)是一种以空气在底部衬垫承托的交通工具。气垫船除了在水上行走外,还可以在某些陆上地形行驶。气垫船是高速船的一种,行走时船身因为?离水面,水阻得到减少。很多气垫船的速度都可以超过五十节。
         气垫船发展史:最早有记载的气垫船设计由瑞典人 Emanuel Swedenborg 于1716年提出。他的设计是由人力把空气吹入气垫。当时并没有把实物造出,可能是大家都知道人力不可能产生足够的浮力。1870年代中,英国工程司 John Thornycraft 曾以地效的原理造过数个接近气垫的模型,并注册了一些专利,但是没有实际的应用。现代的气垫船在1952年由英国人 Christopher Cockerell 发明。他用真空吸尘器的马达造出了气垫船的模型,进行了实验。1959年英国制造了首部载人的气垫船 SR-N1,并成功横渡英伦海峡。1960年代,英国的数家厂商出产了数种商用气垫船,用来提供横渡英伦海峡的渡轮服务。后来由于燃料价格上升,英伦海峡的气垫船慢慢被取代。虽然民用的气垫船渐被淘汰,但气垫船登陆艇却受到军队的睛睐。全托式的气垫船能在沙滩、沼泽、河岸、软沙、雪地等地形登陆,而且可以越过某些障碍物或水、地雷。气垫船登陆艇可登陆全球70%至80%的海岸线;而使用排水登陆艇只有大约15%的海岸可以登陆。美国海军在1980年代起建造了接近80艘LCAC(Landing Vehicle, Air-cushioned)型气垫登陆艇,供海军陆战队及特种部队使用。LCAC 载重60 吨,可运载180名全副武装的士兵、或12辆HMMWV车辆、或一辆M1A1坦克。满载时速度仍然超过40节,续航距离可达300英里,能越过四?以下的障碍物;不过耗油量却颇惊人,达每小时1,000加仑。

Lesson 33 Education
        西方的教育体系从表面上看大体上与我国相同,全日制学校主要分为以下几个阶段:1,幼儿与小学教育(elementary school),中学教育(high school)和大学教育(advanced education)。大学授予的学位是:学士学位,如文学学士(B.A.),理学学士(B.Sc.);硕士学位,如文学硕士(M.A.),理学硕士(M.Sc.); 博士学位(P.hd)。与中国不同的是,西方的教育制度灵活性较强,以美国为例:美国有许多不同性质、不同程度的学校,满足不同层次的要求,提供不同的学习目标。美国没有国家统一的教育制度,每一州有它个别的教育制度,由各州政府个别负责。他们有许多类似的地方,但是也各有特色,给学生提供了很大的选择空间。学生可以按自己不同的要求选择学校。不管是从专业上考虑,还是从生活上考虑,一般都可以找到令你满意的大学。

Lesson 39 What every writer wants
        本文是关于作家的写作标准的,在课文中,作者认为作家不应该取悦读者,而应该忠实自己的内心。
        在学习课文时,我们可以了解一下普通的文学批评理论。很多同学平时在看英美文学作品的介绍时,经常会看到“浪漫主义”“后现代主义”等等术语,下面我们来简单了解一下这些常见的文学中的“主义”。一般来说,文学作品按其风格和时代分为以下几个种类:浪漫主义(romanticism),现实主义(realism),现代主义(modernism)和后现代主义(post-modernism)。对于这几个术语的内涵,我们可以用人生的几个阶段来比喻:浪漫主义可以比作人的儿童时期,儿童对于世界的看法是极为单纯的,认为世界的一切都很美好、完美。浪漫主义的作品所表达的思想也大抵如此。现实主义相当于人的少年时期,认为人性本善,追求个人英雄主义,比如Dickens的作品就属于现实主义。现代主义相当于人的青年时期,认为人性本恶,看问题都是从“恶”的角度出发。而后现代则相当于中年时期,这个时期的人已经把世界看透,认为世界上无所谓“善”和“恶”,人世间的事情本来就很普通很庸俗。因此,后现代的作品中没有绝对的“好人”和“坏人”,“庸俗化”是后现代作品的特点。比如电影《大话西游》之所以被称后现代,就是因为影片将经典原作进行了颠覆与庸俗化。后现代主义者力求恢复真实生活的原貌,他们认为生活本来就是杂乱没有规律的,因此,他们的叙述笔调也较为琐碎,这也是为什么很多人觉得后现代作品的可读性不强的原因。
        在文学术语中还有一个“主义”是“结构主义(structuralism)”,这是文学评论家分析文学作品时的一种方法论。一般来说,我们在分析文学作品时,都会考虑作家的背景,以此来揣测作品的真实含义。而结构主义者则认为,分析文学作品和作者无关,因为所有的文学作品都有自身的“游戏规则”,而作家只是受规则支配的附属品。因此,分析文学作品就是分析客观的文学作品的“游戏规则”,不需要考虑作家。

Lesson 44 Patterns of culture
        这篇课文是关于文化研究的学术文章,是新四课文中难度最大的。
        文化研究在西方的社会科学研究中占有重要的地位。文化研究主要是由社会学家、人类学家进行的,但由于文化的影响无处不在,心理学系、语言学系等学科也有相关的文化研究。尽管作者是专业的文化学家,但我们会发现,课文中并没有给出“文化”一词明确的定义。这是因为,“文化”包罗万象,很难给出令人满意的定义。著名学者Raymond Williams认为,culture是英语中最复杂的两三个词之一。简单来说,文化就是“风俗”,包括我们所有的社会活动,比如语言、婚嫁、礼仪、艺术等。
        要透彻地理解本文,我们就必须对作者Ruth Benedict的学术立场有所了解。Ruth Benedict被认为是20世纪最优秀的人类学家之一,她在文化研究上的立场是“文化相对主义”(cultural relativism)。文化相对主义者的观点是:研究某个社团的文化必须考虑这个社团特有的背景,文化只有相对的差异,而没有优劣之分。了解了这一点,我们就能明白为什么课文中作者在详细论述了文化研究的重要性之后,又笔锋一转,讲到文化的研究方法。作者在课文最后指出,如果文化研究只考察西方的文明,那就不是真正的科学研究,这正是作者文化相对主义的体现:各文化都是平等的,研究文化不应该有偏见。这样,我们就会体会到,这部分才是课文最重要的一部分。

    课文的第一段的最后一句话是:The fact of first-rate importance is the predominant role that custom plays in experience and in belief, and the great varieties it may manifest.这句话是强调文化的重要性,我们在阅读时经常会不注意“varieties”这个单词,而其实这个单词也是课文的一个文眼:作者是文化相对主义者,文化有多样性的,文化不仅仅是西方文化。“varieties”前作者用了“great”,可见作者是拥护文化的多样性的。

        文化相对主义是针对“民族中心主义(ethnocentrism)”而提出来的。西方学者在研究人类文化时,往往只考虑西方的文明,而认为其它文化比较低劣,不值得研究。

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[标签:新概念 课文]
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